加州首府薩克拉門托的州立鐵路博物館,是位於老城的該市歷史公園“主打館”。這個看似簡單的建築里大有乾坤:展廳中有21款古老的火車頭和車廂,還有實物、模型以及圖片等多種展品。其中,巨大的壁畫和模型,1∶1仿真還原了中國工人如何通過弔籃在山上放置炸葯的場景。
  有關中國工人的展出部分被設於展館入口處相當醒目的位置,志願者正向前來參觀的小學生講述著中國工人的故事:他們不喝生水,非常努力地工作……而該館一位關鍵人物則向我們披露了不少歷史故事。
  Kyle K. Wyatt(卡爾·華葉特)是加州鐵路博物館歷史和科技館館長。他說,在博物館成立的1981年,由於資料有限,只設置了一塊介紹中國工人的展板。“2005年,我們在對博物館進行了全面升級後重新開館,華工的元素占據了相當大的比重,比如這些仿真的中國工人、山體、壁畫……”
  南方日報記者留意到,博物館展出了中國工人“Huang Lai Woh”(音:黃來旺)的珍貴全家福。來自大朗(Dai Long,可能是廣東東莞)的黃來旺兄弟排除萬難來到美國,參與跨州鐵路在塞拉嶺路段的修築。期間,他兄弟的一隻眼睛在一次爆破事故中失明。1871年,黃來旺到了舊金山定居,後開創了雪茄卷煙銷售的生意,成為了一名商人。
  據卡爾介紹:“一直以來,博物館都在收集華工資料,但尋找後人難度很大,一方面是因為時間久遠,另一方面由於中國人遭受歧視,他們都不願提及當年修築鐵路的經歷。黃家的故事,可能是因為他後來成為成功的商人才浮出水面的。”
  卡爾長期致力於鐵路華工的研究。他感嘆道:“華工對中央太平洋鐵路的貢獻是有目共睹的。當初力主雇用華工的E·B·克羅克在慶典上說了一句話:‘請各位註意,我們建造的這條鐵路能及時完成,在很大程度上要歸功於貧窮而受鄙視的中國勞動階級,歸功於他們所表現出來的忠誠和勤勞。’”
  合龍典禮的大合照上為何沒有華工身影ǘ擔骸案菸業難芯浚惱帳幣咽塹淅裰螅ず桶脊と碩甲叩貌畈歡嗔恕!鋇�1869年5月10日太平洋大鐵路竣工時,8名華工被挑選出來鋪設最後一根鐵軌。聯合太平洋鐵路公司攝影師羅素(A·J·Russell)的一幅作品,把這一珍貴的場景記錄了下來,這可能是在通車典禮上唯一記錄了華工的照片,目前在舊金山奧克蘭博物館展出。
  南方日報特派美國記者 曹斯 林亞茗  (原標題:華工鋪設太平洋鐵路最後一根枕木)
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